Pushkar était différent.

Dès mon arrivée, je me sentais comme nulle part ailleurs que j'avais visité au Rajasthan. C'est l'une des plus anciennes villes de l'Inde et l'une des plus sacrées de la planète.

Et pourtant, c'était si décontracté – décontracté pour l'Inde, de toute façon. Pushkar est une belle petite ville, située autour d'un lac sacré, et a longtemps été une destination de pèlerinage majeure pour les hindous. Dans les années 1960, cependant, Pushkar est devenu un endroit populaire sur le tristement célèbre Hippie Trail et attire aujourd'hui autant de visiteurs spirituels.

Beaucoup choisissent de rester des semaines à la fois.

À cause de cela, Pushkar a la réputation d'être touristique et plein de faux hippies, donc j'avais prévu à l'origine de ne passer qu'une nuit en ville. Je voulais en voir le plus possible puis fuir vers un endroit moins populaire. Finalement, je me suis retrouvé avec quelques jours supplémentaires à passer au Rajasthan et j'ai décidé de les affecter à Pushkar.

C'était la meilleure décision de tous les temps.

Pushkar

Que puis-je dire? J'ai adoré le temps que j'ai passé à Pushkar.

Cette ville est magnifique, peinte dans une gamme de tons pastel, mais principalement concentrée sur le blanc et le bleu bébé, et les nombreux toits font des points de vue excellents un événement régulier. Il est décontracté, a une ambiance mystique, offre d'excellents achats et la nourriture est délicieuse.

La légende de l'origine de la ville est également fascinante – on pense que Pushkar a été créé lorsque Brahma (le créateur de l'univers) a triomphé d'un démon utilisant uniquement une fleur de lotus. Après la bataille, la fleur de lotus est tombée au sol, créant le lac Pushkar. À ce jour, Pushkar reste un important lieu de pèlerinage hindou, et les fidèles fidèles tentent de visiter au moins une fois dans leur vie.

Aujourd'hui, je veux partager certaines de mes activités préférées à Pushkar, ainsi que quelques conseils pour profiter au maximum de votre séjour.

foire aux chameaux de pushkar

Beaucoup de gens visitent la foire aux chameaux de Pushkar

La célèbre foire aux chameaux de Puskar a lieu chaque année pendant Kartik, le huitième mois lunaire du calendrier hindou. C’est le mois le plus saint de l’année pour les hindous, donc chaque mois de novembre, 400 000 touristes et 30 000 chameaux descendent sur la ville. L'ambiance relaxante de Pushkar se transforme en un fouillis vibrant et bruyant d'animaux et d'humains, ces derniers réclamant tous pour absorber autant de folie que possible.

Le but initial de la foire aux chameaux de Pushkar était de fournir un emplacement aux commerçants de chameaux et de bétail locaux pour faire leurs affaires. Et tandis que le festival a depuis été commercialisé et destiné aux touristes ces dernières années, les commerçants amènent toujours leurs animaux dans l'espoir de les vendre aux acheteurs intéressés.

Une fois que c'est fini, le plaisir commence. Le festival se transforme en un spectacle incroyable, mettant en vedette des musiciens, des magiciens, des charmeurs de serpents, des défilés de mariage, la lutte du Rajasthan, de grandes roues, des courses de chameaux et des bazars. Il y a aussi de nombreuses compétitions, les chameaux les mieux décorés et les prix de moustache les plus impressionnants étant les plus populaires.

Lorsque vous ne vous promenez pas dans le festival, dirigez-vous vers le lac de Pushkar pour regarder les pèlerins arriver pendant leur voyage pour être absous de leurs péchés. Les hindous de toute l'Inde visitent à cette période de l'année pour se baigner dans les eaux saintes du lac, et ceux qui se baignent pendant la pleine lune auraient la plus grande chance.

Pushkar est un endroit idéal pour les restaurants végétaliens en Inde

Eh bien, végétalienish.

Mon petit ami et moi évitons tous les deux de manger des produits laitiers, alors nous étions impatients d'arriver à Pushkar et de faire une pause avec tout le lait, le beurre, la crème et le fromage qui sont apparemment ajoutés à chaque plat indien. J'avais lu que Pushkar était une ville végétalienne, et j'avais hâte d'y arriver.

Bien.

Il se trouve que les restaurants de Pushkar ne servent pas de viande et d’œufs, mais les produits laitiers sont toujours partout.

Parce que l'Inde.

Pourtant, il y avait beaucoup de bons restaurants et cafés sains où manger, et j'ai réussi à éviter les produits laitiers pour la plupart. Nous avons vraiment aimé le café végétalien Laughing Buddha, et Honey & Spice était un autre endroit incroyable pour manger. Le premier avait de délicieux hamburgers de betteraves et fait don de 50% de ses bénéfices à des œuvres caritatives, et le dernier était l'un des cafés les plus sains où j'ai mangé avec un propriétaire vraiment charmant.

Et vous ne pouvez pas oublier les délices du Moyen-Orient!

L'Inde est populaire auprès des voyageurs israéliens, et Pushkar est fermement sur le Hummus Trail. Cela signifie que partout où vous irez en Inde, il y aura de délicieux houmous et falafels à grignoter. Je l'ai aimé! Pushkar, en particulier, regorge de vendeurs de falafels dans les rues, servant de délicieuses options à ceux qui souhaitent faire une pause au curry. Le restaurant Ganga Laffa & Falafel offre l'une des meilleures prises de la ville.

Pendant que vous êtes en ville, assurez-vous de manger au moins un restaurant sur le toit. Pushkar est connu pour avoir une multitude de restaurants surplombant le lac Pushkar, et ils offrent une vue magnifique à tout moment de la journée.

L'alcool est interdit mais accessible

En plus de l'absence de viande et d'œufs, l'alcool est également interdit à Pushkar. C'est une ville sainte et le gouvernement indien ne fournira pas de permis de bar à proximité de zones d'importance religieuse. Vous pouvez certainement le trouver si vous le souhaitez – il est disponible dans de nombreux restaurants si vous le demandez – mais pour la plupart, c'est une ville sèche. N'hésitez pas à acheter de la bière avant d'arriver à Pushkar pour boire dans votre maison d'hôtes, si vous n'aimez pas l'idée de vous en passer.

Beaucoup plus populaire à Pushkar est bhang, une forme comestible de cannabis qui est généralement ajoutée aux lassis et qui est disponible dans la plupart des restaurants de la ville. Il est solide, alors assurez-vous de commander une version légère si c'est votre premier tour.

pushkar au coucher du soleil

Vous devez vous diriger vers le lac Pushkar pour le coucher du soleil

Ce fut l'une de mes expériences Pushkar préférées.

Chaque soir, une heure avant le coucher du soleil, tout le monde se rassemble autour du lac pour regarder le coucher du soleil. Il y a des vaches qui serpentent, des musiciens qui tambourinent, beaucoup de chants et tellement de gens qui prennent des photos des scènes mystiques qui les entourent. Vous pouvez opter pour regarder le coucher du soleil depuis un restaurant sur le toit à proximité, mais je préfère de loin me promener dans les ghats et admirer les scènes inconnues.

ghats et lac à pushkar

Assurez-vous de visiter les 52 Ghâts

Autour du lac, vous trouverez 52 ghats de baignade, où vous rencontrerez des hommes saints, des escrocs et des pèlerins se baignant dans les eaux sacrées. Certains des ghats sont plus importants que d’autres: les cendres du Mahatma Gandhi ont été dispersées sur Gandhi Ghat, par exemple, et Brahma Ghat marque l’endroit où Brahma aurait adoré. On pense que se baigner dans le lac Pushkar mène au salut, ce qui en fait l'un des cinq centres de pèlerinage les plus sacrés pour les hindous.

Vous devez retirer vos chaussures pour vous promener autour du lac, car la plupart des structures entourant l'eau sont des temples et des ghats. Placez simplement vos chaussures dans votre sac ou emportez-les avec vous si vous craignez qu’elles soient volées. Vous devez également vous abstenir de fumer et de prendre des photos des personnes se baignant pendant votre séjour.

Oh, et vous ne devriez pas non plus vous baigner dans le lac, sauf si vous êtes hindou.

Découvrez ensuite la soirée magique Aarti

Si vous vous promenez dans les ghats à la tombée de la nuit, vous entendrez des chants, des tambours et des sonneries remplissant l'air. C’est l’art du soir et c’est quelque chose qui doit être vécu pendant que vous êtes en ville. Aarti peut être joué dans l'un des 52 ghats entourant le lac, mais le plus populaire est à Brahma Ghat.

Dans le cadre de l'aarti, les hindous allument des bougies comme offrande de prière à leurs dieux. Vous pouvez parcourir la circonférence du lac pour assister à l'adoration à tous les autres ghats.

C’était l’un des moments les plus magiques de ma vie et j’ai eu l’impression que j’étais tombé dans un documentaire de voyage sur une terre inconnue.

Rue colorée à Pushkar

C’est une destination spirituelle pour enfiler votre hippie

Si vous êtes tout au sujet de cette vie spirituelle, il y a sans aucun doute un traitement à Pushkar pour vous et vos chakras.

C'est un endroit pour les cours de yoga au lever du soleil, pour lire vos chakras après un massage ayurvédique, plonger dans la réflexologie et guérir votre corps avec le Reiki. Et avec des prix bas par rapport à de nombreux autres pays, c'est un excellent endroit pour en essayer certains pour voir si cela fonctionne pour vous.

bazar de pushkar vendant des bracelets en or

Pushkar a l'une des meilleures expériences de shopping au Rajasthan

Je ne suis pas vraiment un acheteur quand je voyage – l'espace limité dans mon sac à dos m'empêche malheureusement d'acheter tout ce que je vois – mais à Pushkar, j'étais obsédé par les bazars. Oui, l'une des meilleures choses à faire à Pushkar est de faire le plein de souvenirs.

La principale destination de shopping de la ville est Sadar Bazaar, qui est située sur le côté nord du lac. Il fait environ un kilomètre de longueur et regorge de bibelots et de friandises à acheter. Je me suis acheté un nouveau journal, des boucles d'oreilles, un châle et une douzaine de cartes postales peintes à la main à envoyer par mon Patreon.

En dehors de Sadar Bazaar, vous trouverez Sarafa Bazaar, Baza Bazaar et Kedalganj Bazaar, qui vendent tous des articles assez similaires. Vous pouvez ramasser des turbans, des saris, des marionnettes du Rajasthan, des lampes, des coussins de méditation, des tentures murales, des sacs à main… presque tout ce à quoi vous pouvez penser.

N'oubliez pas de marchander! Vous pouvez généralement obtenir le coût des articles réduit d'au moins la moitié du prix d'origine si vous le faites. Bien que tout soit si bon marché ici, vous ne vous en ferez probablement pas.

Lorsque le beau journal que j'ai acheté s'est avéré être moins d'un dollar, je ne pouvais tout simplement pas me résoudre à commencer à négocier – j'aurais payé 10 fois le prix au Royaume-Uni pour mettre la main dessus et je ne pouvais pas être dérangé commencez à vous disputer l'équivalent de 20 cents!

vue de pushkar la nuit

Randonnée au temple Savitri au lever du soleil

Alors que le Savitri Mandir discret ne vaut pas plus qu'un coup d'œil rapide, les vues du temple sont parmi les meilleures que vous pouvez obtenir de Pushkar. Il est situé au sommet d'une montagne voisine, et il faut un peu moins d'une heure pour marcher jusqu'au sommet, mais vous pouvez également prendre un téléphérique (90 ₹ / 1,25 $) si vous vous sentez un peu paresseux. Cela vaut le détour, car vous vous retrouverez avec un point de vue à 360 degrés sur le lac Pushkar et les collines et la campagne environnantes.

La plupart des gens choisissent de se lever pour le lever du soleil, mais je pense que le coucher du soleil est une meilleure option. Vous n'aurez pas à vous soucier de marcher sur des cobras sauvages en marchant dans l'obscurité, pour commencer.

Sri Raghunatha Swamy Temple Pushkar

Le saut du temple pourrait vous prendre des mois

Pour une si petite ville, Pushkar abrite un nombre incroyable de temples. Il y en a plus de 500 nichés entre le lac et les montagnes!

Si vous n'en visitez qu'un seul, vous devriez en faire le Temple Brahma.

Dans l'hindouisme, Brahma est le créateur de l'univers, mais bien qu'il soit le dieu le plus important, il n'a qu'une poignée de temples qui lui sont dédiés. Le temple Brahma à Pushkar est le plus connu et l'un des endroits les plus sacrés de la terre. Le temple remonte au 14ème siècle et est principalement composé de marbre.

Si vous n'êtes pas hindou, il ne sera probablement pas très excitant de se promener pendant la journée, alors pour rendre votre expérience magique, chronométrez votre visite avec l'une des cérémonies de chant, ou aartis, qui se déroulent ici. L'une a lieu deux heures avant le lever du soleil, une 40 minutes après le coucher du soleil et une cinq heures après le coucher du soleil.

Un de mes autres points forts du temple était Gurdwara Singh Sabha, un impressionnant temple sikh peint en blanc brillant. C'était tellement beau! Bien que le temple de Brahma soit le plus célèbre de Pushkar, j'ai préféré celui-ci et je pensais que c'était le plus joli de la ville.

J'ai aussi adoré visiter certains des temples les moins connus, comme le temple Varaha, le temple Rangji et le temple Gayatri Mata au sommet d'une colline voisine. Sri Rangnath Swamy Temple était un autre point fort, car nous avons pu l'explorer avec personne d'autre autour.

Je suggère de rechercher des temples sur Google Maps, d'enregistrer tous ceux qui sont beaux et de capter votre intérêt, puis de les contourner pendant une matinée. Sinon, dirigez-vous dans les ruelles et entrez dans les petits temples que vous passez – il y aura probablement quelque chose d'intéressant et vous découvrirez des endroits que peu de touristes se donnent la peine de visiter.

Fille posant à côté d'un chameau souriant dans le désert

Vous pouvez même sauter sur un safari à dos de chameau

Jaisalmer attire toute la renommée et les touristes en ce qui concerne les safaris à dos de chameau, mais vous pouvez tout aussi facilement en prendre un à Pushkar. Oui, si vous n'êtes pas en ville pour la foire aux chameaux de Pushkar, vous pouvez opter pour la meilleure chose à faire et prendre un chameau pour explorer le désert du Thar à proximité. Les options de safari vont de quelques heures à plusieurs nuits de camping dans le sable.

Gardez vos attentes basses pour celui-ci, car vous rencontrerez probablement beaucoup de déchets – comme vous le faites partout en Inde – et plus d'herbe et de saleté que les dunes de sable imposantes. Pourtant, si vous voulez voir un désert et avoir envie de monter à dos de chameau, c'est un bon endroit pour obtenir un avant-goût. Si vous sont va rendre visite à Jaisalmer, cependant, je vous recommande de faire un à la place.

Où séjourner à Pushkar

En termes de superficie, je recommande de rester légèrement en dehors du centre-ville. Aussi merveilleux que soient les rues chaotiques, les bâtiments en Inde sont exactement le contraire de l'insonorisation et cela fera des nuits bruyantes et sans sommeil. Rester un peu à l'écart du centre fera une différence dans la quantité de sommeil que vous obtenez (même si vous voudrez toujours emporter des bouchons d'oreille), et parce que Pushkar est petit, vous ne serez toujours qu'à cinq minutes à pied de tous de l'action.

J'ai adoré les propriétaires de notre famille d'accueil à Pushkar, où nous avons payé 25 $ la nuit. Ils étaient parmi les plus belles personnes que je pense avoir rencontrées. Ils nous ont accueillis avec des tasses de chai et des assiettes pleines de nourriture et de collations et de friandises, et chaque petit déjeuner était plein de tant d'options fraîchement préparées. La chambre était propre et aérée, et c'était super de séjourner à 5 minutes à pied du centre de Pushkar. Cette famille d'accueil a les meilleures critiques de tous les hébergements sur Booking, donc je suis presque certain que c'est la meilleure option de la ville.

Si vous avez un budget très serré, je vous recommande de séjourner au Namaste India. Avec des chambres doubles à partir de seulement 8 $ par nuit et le score moyen des critiques sur Booking à 9,6, c'est facilement la meilleure option bon marché en ville. De plus, il a une cabane dans les arbres pour se détendre! Namaste India est dans un endroit parfait, loin de toute agitation, il y a une ambiance ridiculement détendue, et il y a même des cours de yoga le matin et un feu de joie confortable chaque soir.

Pour ceux d'entre vous qui aiment un peu plus de luxe avec leurs expériences de voyage, je recommande l'Hôtel Brahma Horizon. J'ai en fait réservé un séjour dans cet hôtel l'année dernière, quand j'ai malheureusement dû annuler mon voyage au Rajasthan, et je suis dégoûté de ne jamais avoir pu découvrir sa beauté. C'est 70 $ la nuit pour une chambre double de luxe, dans un hôtel moderne et bien conçu, dans un endroit calme à Pushkar. Si je décide de retourner à Pushkar dans le futur pour une escapade romantique, ce serait facilement là où je choisirais de rester.

lac pushkar d'en haut

Comment se rendre à Pushkar depuis Delhi, Jaipur, etc.

Contrairement à la plupart des destinations touristiques du Rajasthan, Pushkar n'a pas sa propre gare. Heureusement, il est à seulement six miles de la ville d'Ajmer, qui est relié par rail.

Je vous recommande de réserver vos trains en Inde en ligne et à l'avance via 12Go Asia – un agent de voyage en ligne qui facilite les déplacements à travers le pays. Je les ai utilisés pour chaque trajet en train et en bus que j'ai pris en Inde, et j'étais tellement reconnaissant de ne pas avoir à faire face à des escroqueries, de perdre du temps à faire la queue dans les gares pour les billets et à lutter avec des sites Web qui n'acceptaient pas les cartes bancaires étrangères.

Les billets pour les itinéraires de train sont en vente 120 jours avant leur date de départ et ils se vendent rapidement, donc si vous savez à l'avance quand vous allez être à Pushkar, je vous recommande de réserver votre voyage dès que possible. J'ai attendu un mois avant la date de mon voyage et j'ai été frustré de voir qu'un si grand nombre de trains étaient complets. Ce sera particulièrement le cas si vous souhaitez visiter la foire aux chameaux.

Pour vous rendre à Pushkar depuis Jaipur, vous devrez Jammu Aii Express, qui part de Jaipur à 10 h 10 et arrive à Ajmer à 12 h 20. – c'est celui sur lequel j'ai voyagé. C'est 16 $ pour un siège à 2 niveaux en 2e classe.

Pour vous rendre à Pushkar depuis Delhi, il vaut mieux Shatabdi Express, même si cela signifie opter pour un démarrage précoce. Vous quitterez New Delhi à 6 h 05 et arriverez à Ajmer à 12 h 45. C'est 17 $ pour un siège de classe de chaise A / C.

Pour vous rendre à Pushkar depuis Udaipur, vous opterez probablement pour Udz Jp Express, qui quitte Udaipur à 6 h du matin et arrive à Ajmer à 11 h 25. Les billets coûtent 8 $ pour des sièges de deuxième classe.

Vous pouvez voyager moins cher dans les trains si vous essayez d'économiser de l'argent en Inde, mais je vous recommande d'opter pour des sièges de deuxième classe lorsque cela est possible. C'était ma classe de train préférée dans le pays, car les sièges sont confortables et les voitures sont calmes, silencieuses et sûres.

Mais qu'en est-il de se rendre d'Ajmer à Pushkar?

C’est simple aussi.

Si votre budget est serré, vous pouvez opter pour un bus local. Il en coûte environ 20 ₹ / 0,30 $ pour le trajet d'une demi-heure. Sinon, vous pouvez prendre un pousse-pousse ou un Uber à Pushkar. Cela prendra le même temps et coûtera environ 400 ₹ / 6 $.

lac pushkar au coucher du soleil du temple hindou

Le meilleur moment de l'année pour visiter Pushkar

Le meilleur moment pour visiter Pushkar se situe entre octobre et mars, car c'est là que les températures sont les plus fraîches. Si vous souhaitez découvrir la foire aux chameaux de Pushkar, elle a lieu en novembre de chaque année. En 2020, il se tiendra du 22 au 30 novembre. Gardez à l'esprit que les prix seront les plus élevés à cette période de l'année et qu'il y aura peu de disponibilité d'hébergement, vous voudrez donc réserver plusieurs mois à l'avance.

J'ai visité Pushkar à la mi-décembre et j'ai adoré les températures et les conditions météorologiques que j'ai rencontrées pendant mon séjour.

Conseils pour visiter Pushkar

Passez plus de temps que vous ne le pensez: Vous pouvez voir toutes les attractions de Pushkar en une seule journée, vous pouvez donc facilement justifier une visite rapide.

Je recommande cependant de passer au moins trois jours ici. C'est un endroit si paisible au milieu du chaos du Rajasthan qu'il vaut la peine d'appuyer sur le bouton de pause pendant quelques jours pour se promener dans les bazars, méditer au bord du lac, suivre quelques cours de yoga au lever du soleil et explorer certains des temples les moins visités .

Prenez soin d'éviter les arnaques: Partout où il y a des touristes, il y a aussi des escroqueries – la grande majorité d'entre elles ont lieu sur les rives du lac, alors soyez extrêmement vigilant lorsque vous êtes dans cette région. Méfiez-vous de quiconque vous offre des fleurs, des bénédictions et des bracelets rouges, même s'ils insistent pour que ce soit un cadeau. Ils demanderont un don par la suite et menaceront de maudire votre famille (!) Si vous refusez. Dans certains temples, comme le temple Brahma, vous serez invité à faire des dons et souvent harcelé par les gens qui demandent de l'argent. Si vous voulez faire un don, utilisez les boîtes officielles du temple et partez si quelqu'un vous met mal à l'aise.

Emballez vos bouchons d'oreille: Pushkar est la capitale des mariages en Inde, et les mariages indiens équivalent à une quantité démesurée de bruit. Pensez aux feux d'artifice et aux tambours et à la musique et aux gongs et cloches du temple et aux processions et aux motos et aux chiens hurlant au milieu de la nuit, chaque nuit. Même si nous restions en dehors du centre de Pushkar, c'était presque impossible de dormir quelques nuits sans bouchons d'oreille.

Suivez les règles du temple: Il y a des temples dédiés à la plupart des grandes religions à Pushkar, alors assurez-vous de lire les règles de visite avant d'y arriver. Lorsque vous visitez le temple de Brahma, vous devrez retirer vos chaussures et laisser tous vos effets personnels dans les casiers à l'extérieur, y compris les appareils photo et les téléphones, car la photographie est strictement interdite. Dans tous les temples sikhs, vous devrez porter un foulard, quel que soit votre sexe, et vous laver les mains et les pieds avant d'entrer.